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適應原、壓力管理與健康

作者:Venus Ramos,醫學博士

我們一次又一次地聽說,壓力可能對我們的健康有害。因此,關於如何管理壓力的建議很多,從冥想和呼吸練習到社會支持和身體活動。

壓力管理的另一種方法正得到更廣泛的認可。適應原是天然的植物衍生物,可能抵消壓力產生的不良影響,如疲勞、失眠、情緒低落和血壓高。適應原因其可能有助於我們的身體適應壓力因素而得名,它可能通過調節疾病、工作需求或身體挑戰所產生的壓力來支持我們。

適應原是什麼?

也許在傳統醫學中鮮為人知,但適應原已被用於中醫和阿育吠陀醫學幾個世紀——且不僅僅只用於緩解壓力。整體醫學從業人員發現某些適應原可能有助於耐力、長壽和免疫支持。

經過半個多世紀的研究,適應原的概念得到了改進和調整。普遍一致認為真正的適應原標準應包括以下內容:

  • 它是安全的(即不含毒素),沒有嚴重的副作用或禁忌症。
  • 它可能增強身體的一般抵抗力,降低對壓力源的敏感性。
  • 它可能維持身體的穩態,一個穩定和平衡的體內環境。
  • 它可能以非特異的方式起作用以“正常化”身體功能,而不管由壓力源引起的變化。所以它既不是興奮劑也不是鎮定劑。

適應原類型

適應原可進一步分為兩類——主要和次要。

主要適應原可能通過影響下丘腦-垂體-腎上腺(HPA)軸響應外部應激而發揮其功能。HPA軸是應激反應的關鍵組成部分,顧名思義,涉及下丘腦、垂體前葉和腎上腺。這三種內分泌腺可能以協調的方式起作用,以調節皮質醇水平並維持體內的穩態。

下丘腦是大腦中通過釋放促腎上腺皮質荷爾蒙釋放因子(CRF)來應對壓力的部分。CRF然後觸發垂體腺釋放促腎上腺皮質荷爾蒙(ACTH)。隨後,ACTH發信號通知腎上腺產生和分泌皮質醇。一旦進入血液,皮質醇可能在身體的壓力反應中發揮多種作用,包括控制血糖、血壓和炎性反應。

皮質醇在血液中達到一定濃度後,就可能會觸發負反饋調節機制。通過這種機制,下丘腦和垂體分別接收信號以阻止CRF和ACTH的產生。

雖然實際流程有點複雜,但上述HPA軸的描述確實勾勒了主要適應原可能起作用以影響應激反應的各個點的基本輪廓。這是次要適應原與主要適應原的不同之處。次要適應原不會直接影響HPA軸。雖然它們可能同樣具備使身體功能正常化的作用,但它們是通過影響免疫、神經和內分泌系統來實現。因此,次要適應原可能對各種器官系統產生非特異性保護作用,從而提供超出僅使用主要適應原的益處。

適應原通常以草藥、根或蘑菇的形式出現。作為補充劑,它們可以多種方式服用——膠囊形式、混入蛋白質思慕雪、用咖啡沖泡、或簡單地切碎以加入膳食中。

流行的適應原

紅景天

紅景天(學名:Rhodiola rosea:一種主要的適應原,可能支持能量水平,有助於人們在頭疼和流感綜合症等輕微疾病後恢復活力。

西伯利亞人參

西伯利亞人參(學名:Eleutherococcus senticosus:一種主要的適應原草藥,可能有助於對抗壓力、疲勞和抑鬱。

五味子

五味子(學名:Schisandra chinensis:一種主要的適應原,用於促進肝臟健康和頭腦清晰。

南非醉茄

南非醉茄學名:Withania somnifera:一種主要的適應原,也被稱為冬櫻花或印度人參,可能有助於抵禦疲勞和保持精力集中。

冬蟲夏草

冬蟲夏草(學名:Cordyceps sinensis:運動員用來增加能量和耐力的次要適應原。

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