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貫葉連翹──讓心情變好的補充品

作者:Michael Murray,自然療法醫生

本文內容:


從古希臘到中世紀,都有許多人相信貫葉連翹在優化情緒方面具有近乎神奇的力量。 德國E委員會根據貫葉連翹悠久的使用歷史和一些初步研究,在1984年發表專題文章,批准使用貫葉連翹作為情緒提升劑。德國E委員會是德國聯邦藥品及醫學器械研究所(相當於美國食物及藥品管理局)的科學顧問委員會。 

德國E委員會聲稱,貫葉連翹是安心而有效的。 有了這項認可,醫生開具的貫葉連翹醫生方劑可以向保險公司申請報銷。 這個系統使幾家公司取得了成功,他們將利潤投資於臨床研究。 研究的臨床結果使德國醫生對貫葉連翹的接受程度進一步提高,貫葉連翹很快就成為德國使用特廣泛的優化情緒醫生方劑藥。

‌‌‌‌貫葉連翹是什麼?

貫葉連翹(Hypericum perforatum)提取物是歷來被研究得特多的植物性營養補充品之一。 貫葉連翹已有超過40個雙盲研究(共有7000多名受試者),讓人們得以加深了解這種重要植物的益處及其優化情緒的能力。 在過去四十年裡進行的這些項研究,即使以特嚴格的標準衡量,品質也被認為是可以接受的。

貫葉連翹又名聖約翰草(St. John’s Wort),是一種灌木狀多年生植物,有很多鮮艷的黃色花朵。 Wort是古英語的一個詞,意為植物。 它以聖約翰的名字命名,據說是因為在聖約翰被斬首的忌日,植物的葉子上會出現紅點,這些紅點被視為聖約翰之血的象徵。 貫葉連翹原產於歐洲、亞洲和美國,現在被種植於世界各地。 在加州北部和俄勒岡州南部的生長尤其茂盛。

‌‌‌‌貫葉連翹如何幫助優化情緒?

貫葉連翹發揮作用的機制很複雜。 對於免疫系統和控制情緒的腦部中樞之間的通信,它具有調節作用。 它還可以提高腦部關鍵區域的血清素濃度。 血清素是在腦細胞之間傳遞信號的化學信使(神經遞質)之一。 如果血清素含量低,人們會感到沮喪、焦慮,並傾向於渴望碳水化合物。 貫葉連翹會阻斷腦細胞對血清素的再吸收(再攝取)。 這樣,便會有更多的血清素被結合到鄰近的神經細胞,並傳遞來自血清素的信號。1 

血清素上佳濃度和 血清素濃度偏低的比較

上佳濃度 

濃度偏低

積極/樂觀

消極/悲觀

平靜

緊張

「脾氣好」

暴躁

有耐心

沒有耐心

深思熟慮

草率

關懷體貼

冷漠

能夠集中注意力

難以集中注意力

有創意、精神集中

缺乏創意、精神渙散

能夠深入思考

 容易「情緒失控」

謹慎行事

衝動行事

不會過量攝入碳水化合物

渴望吃碳水化合物

睡得很好、夢境記憶清楚

失眠、夢境記憶欠佳

‌‌‌‌經臨床研究的貫葉連翹益處

根據醫級文獻,被標準化為含有0.3%金絲桃素(hypericin)的貫葉連翹對提升情緒有相當大的幫助。1 歷年來,有一些對貫葉連翹提取物進行的薈萃分析(大規模的技術文獻回顧)。 迄今為止特大的一次薈萃分析評估了來自35項研究(共6993名受試者)的結果。2 詳細的分析顯示,貫葉連翹提取物在優化情緒(特別是輕度至中度情緒低落)方面具有顯著的效果,而且也很安心。 在這些臨床研究中,主要是使用非常詳細的問卷來確定效果,這些問卷評估與情緒、睡眠品質、能量、身體症狀和生活品質評分相關的主觀感受。 貫葉連翹優化了所有這些參數,而且通常耐受性很好,沒有明顯的副作用。

雖然貫葉連翹提取物的大多數研究都有正面的結果,《美國醫級會期刊》(JAMA)在2001年和2002年的兩項研究顯示功效只有很少,這兩項研究受到媒體的廣泛關注。3,4 這些研究以及隨後產生的媒體強烈反應,成功地使貫葉連翹原本正在增長的熱潮減退。 然而,這兩項研究似乎都是為了取得特定成果而設計的。 這些研究對情緒得分較低的受試者使用的劑量,均低於有效劑量。 雖然一些研究顯示,貫葉連翹提取物每天900毫克的劑量是有效的,但如果情緒低落較為嚴重,則每天需要1800毫克的更高劑量。5 分別於2001年和2002年發表在《美國醫級會期刊》上的兩項關於較嚴重情緒低落的研究,使用的劑量均低於1800毫克。 有趣的是,首項負面研究是由行銷當時特暢銷的抗抑鬱藥的製藥公司資助的。 在第二項研究中,將貫葉連翹提取物與舍曲林(一種熱門抗抑鬱藥)進行了比較,結果顯示,該藥品也無助於優化這些病人的情緒,但卻產生了顯著的副作用,而貫葉連翹則沒有副作用。 

此外,對第二項研究數據的分析顯示,病人和醫生對病人正在接受的修復的看法(即猜測),均存在明顯的偏見,這對結果有很大影響。6,7 這種偏見壓倒了試驗的客觀性,是研究顯示修復缺乏效果的原因。

這兩項研究的結果扭轉了貫葉連翹在美國的受歡迎程度。 2020年的總銷售額還不到2001年的5%。 儘管受歡迎程度有所下降,諷刺的是,自2002年以來的臨床研究仍然顯示貫葉連翹在提高情緒得分方面有很好的效果和安心性。2

貫葉連翹提取物對更年期婦女的好處除了提升情緒外,現在更被認為有助於減少潮熱。 在特新的研究中,有80名45至60歲的女性參與,她們每天都會出現情緒低落和潮熱症狀。她們被分配使用貫葉連翹提取物或安慰劑兩個月。8 在研究結束時,貫葉連翹組的潮熱次數從每天四次中度至重度潮熱減少到每隔一天一次非常輕微的潮熱。 安慰劑組則繼續平均每天4次中度至重度潮熱。 服用8星期後,貫葉連翹組有80%的女性解除了情緒低落,安慰劑組只有5.7%。 

‌‌‌‌貫葉連翹的建議劑量是多少?

大多數臨床研究使用的是含有0.3%金絲桃素的貫葉連翹標準化提取物。 雖然金絲桃素是關鍵的成分,但提取物中其餘的大量不同化合物(佔提取物成分的99.7%)也有助於提升情緒。 要達到臨床試驗中記載的益處,除了含有0.3%金絲桃素的貫葉連翹標準化提取物外,很難找到可以建議的其他形態。

標準化(製成乾燥粉末)提取物(0.3%金絲桃素):每天900至1800毫克。

‌‌‌‌貫葉連翹有什麼副作用和藥品相互作用?

在已發表的臨床試驗中,貫葉連翹提取物並無顯示出明顯的副作用。 一般來說,副作用並不會比安慰劑為多。 由於尚缺乏明確的研究,現時不建議兒童、孕婦或正在哺乳的母親使用貫葉連翹。

貫葉連翹含有的另一種黃酮類化合物hyperforin也顯示出優化情緒的正面機制,但它也會促進許多藥品的分解。9 貫葉連翹的hyperforin含量如超過1%,可能會降低多種藥品在血中的濃度,這些藥品包括阿普唑侖、阿米替林、地高辛、環孢素、印地那韋、伊立替康、美沙酮、奈韋拉平、辛伐他汀、他克莫司、茶鹼、華法林和口服免孕藥。 特別是服用免孕藥的婦女,應避免服用hyperforin含量超過1%的貫葉連翹提取物,因為hyperforin可能會促進免孕藥中的荷爾蒙分解,導致其失去免孕效果。10

如果正在服用醫生方劑藥,又想使用貫葉連翹,建議使用含有0.3%金絲桃素而hyperforin含量低於1%的標準化提取物,例如 這種

對於沒有服用任何醫生方劑藥的人,可以使用含有0.3%金絲桃素及2% hyperforin的貫葉連翹標準化提取物,這應該是安心的。

參考文獻:

  1. Russo E, Scicchitano F, Whalley BJ,. Hypericum perforatum: pharmacokinetic, mechanism of action, tolerability, and clinical drug-drug interactions. Phytother Res. 2014 May;28(5):643-55.
  2. Apaydin EA, Maher AR, Shanman R, et al. A systematic review of St. John's wort for major depressive disorder. Syst Rev. 2016 Sep 2;5(1):148.
  3. Shelton RC, Keller MB, Gelenberg A, et al. Effectiveness of St. John’s wort in major depression: A randomized trial. JAMA 2001;285:1978-86.
  4. Hypericum Depression Trial Study Group. Effect of Hypericum perforatum (St John’s wort) in major depressive disorder: a randomized controlled trial. JAMA 2002;287:1807–1814.
  5. Vorbach EU, Arnoldt KH, Hubner WD. Efficacy and tolerability of St. John’s wort extract LI 160 versus imipramine in patients with severe depressive episodes according to ICD-10.  Pharmacopsychiatry 1997;30:S81–S85.
  6. Chen JA, Papakostas GI, Youn SJ, Baer L, Clain AJ, Fava M, Mischoulon D. Association between patient beliefs regarding assigned treatment and clinical response: reanalysis of data from the Hypericum Depression Trial Study Group. J Clin Psychiatry. 2011 Dec;72(12):1669-76.
  7. Chen JA, Vijapura S, Papakostas GI, et al. Association between physician beliefs regarding assigned treatment and clinical response: re-analysis of data from the Hypericum Depression Trial Study Group. Asian J Psychiatr. 2015 Feb;13:23-9.
  8. Eatemadnia A, Ansari S, Abedi P, Najar S. The effect of Hypericum perforatum on postmenopausal symptoms and depression: A randomized controlled trial. Complement Ther Med. 2019 Aug;45:109-113.
  9. Chrubasik-Hausmann S, Vlachojannis J, McLachlan AJ. Understanding drug interactions with St John's wort (Hypericum perforatum L.): impact of hyperforin content. J Pharm Pharmacol. 2019 Jan;71(1):129-138.
  10. Berry-Bibee EN, Kim MJ, Tepper NK, Riley HE, Curtis KM. Co-administration of St. John's wort and hormonal contraceptives: a systematic review. Contraception. 2016 Dec;94(6):668-677. 

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