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單月桂酸酯:為什麼要補充這種天然防菌劑?

作者:Michael Murray醫生

本文內容:


單月桂酸酯是存在於母乳中的一種脂肪,它似乎具有天然防腐劑的作用。它也存在於椰子油中,也可在人體內由月桂酸產生,月桂酸通常佔椰子油中脂肪的約50%。


單月桂酸酯(又名單月桂酸甘油酯或月桂酸甘油酯)也有膳食補充品的形式。它的防感染特性被發現已經超過50年,但是最近有很多研究在探索其防病毒和防菌作用。

單月桂酸酯的天然防菌作用

許多病毒以及細菌和原生動物(寄生蟲)都包裹在由脂肪物質(脂質)形成的保護膜中。目前的研究顯示,單月桂酸酯會溶解包裹著這些微生物的包膜中的脂質,從而破壞這些病原體。換句話說,單月桂酸酯會破壞這些微生物的保護膜,使它們可以輕易被免疫系統消滅。細胞培養研究顯示,單月桂酸酯可以消滅有脂質衣殼的病毒,例如:

  • 鉅細胞病毒
  • 愛潑斯坦-巴爾病毒
  • 單純皰疹病毒1型和2型
  • 人類淋巴病毒(1型)
  • 流感病毒
  • 麻疹病毒
  • 肺炎病毒
  • 肉瘤病毒
  • 合胞體病毒
  • 水泡性口炎病毒
  • 維斯納病毒

最近爆發冠狀病毒疫情,但單月桂酸酯對這種病毒的影響尚未被評估。冠狀病毒是造成哺乳動物(包括人類和鳥類)患病的一組病毒。這種病毒會引起人類呼吸道的感染,病情通常較輕,但,有少數的病例是致命的。而冠狀病毒的結構是包含脂質衣殼的,所以它很可能也容易受到單月桂酸酯的主要防病毒機制影響。此外,單月桂酸酯還有一種可破壞冠狀病毒的潛在機制。冠狀病毒可產生所謂的「脂筏」,使病毒的脂質衣殼與排列在呼吸道的人體細胞相互作用,病毒從而附著並進入人體細胞。 以單月桂酸酯分解其他病毒脂質包膜的類似方式改變脂筏,可能會是單月桂酸酯阻斷冠狀病毒的重要機制。遺憾地,儘管其他有關單月桂酸酯的研究提供了理論基礎,但單月桂酸酯對冠狀病毒的影響沒有被研究。


被單月桂酸酯以溶解脂肪包膜的相同機製而滅活的致病或病原體細菌包括:伯氏疏螺旋體(萊姆病的病因)、單核細胞增生李斯特菌、金黃色葡萄球菌、鏈球菌屬、表皮葡萄球菌和幽門螺桿菌。單月桂酸酯與抗生素不同,不僅可滅活這些細菌,而且細菌似乎也無法對其產生抗藥性。它甚至對耐甲氧西林的金黃色葡萄球菌(MRSA)也表現出活性。


最近的研究並顯示,單月桂酸酯還有另一種消滅細菌的機制,就是乾擾細菌與其試圖感染的細胞相互作用的能力。


單月桂酸酯還可以消滅或滅活許多真菌、酵母和原生動物,包括白念珠菌、幾種癬菌和賈第鞭毛蟲。

單月桂酸酯遏抑和破壞生物膜

生物膜是細菌或酵母的膠狀基質,緊密粘在一起,粘附在小腸內壁等表面上。一般來說,形成生物膜的酵母和細菌很難消除。基本上,這些微生物在受到威脅時會形成生物膜。這是一種生存機制,是導致微生物對抗生素產生耐藥性的主要因素之一。那就像是,它們正在形成一個保護自己的屏障。這就是在發生小腸細菌過度生長(SIBO,指酵母或細菌在小腸中過度生長的情況)時,抗生素不能真正解決問題的原因之一。細菌形成生物膜,等到環境中沒有抗生素、它們可以再次安全生長為止。單月桂酸酯在研究中顯示,在溶解生物膜基質方面非常有效,使細菌或酵母菌暴露於保持小腸相對地無微生物的自然因素下。


有生物膜的細菌和酵母在腸道中過度生長,可導致脹氣和腹脹。雖然尚無臨床研究,但如果單月桂酸酯的這種作用在人體內與實驗模型一樣有效,那就會是一個重大突破。

單月桂酸酯對白念珠菌有很大作用

白念珠菌是天然存在於人體中的細菌之一。2018年的一項研究(Biol Pharm Bull. 2018;41:1299-1302)顯示,單月桂酸酯對小鼠中的白念珠菌的生物膜發揮了抗真菌活性;該研究使用了一種在適當光線下會顯示熒光(發光)的白念珠菌工程形態。在研究中,對接受安慰劑、單月桂酸酯或抗真菌藥(制黴菌素)的小鼠作出了比較,以確定單月桂酸酯的抗真菌活性。結果顯示,單月桂酸酯的口腔外用幾乎與製黴菌素一樣有效,並且對白色念珠菌形成生物膜的能力作出了顯著的遏抑。該研究的結論指出:「對離體舌頭樣品進行的整體微生物學分析,證實了單月桂酸酯作為有力的抗真菌劑的效用。」


一項研究評估了單月桂酸酯對患有白念珠菌或陰道加德納氏陰道感染的婦女的臨床效果(Antimicrob Agents Chemother. 2010;54:597-601)。這些微生物引起的陰道感染非常普遍,其中許多變為慢性或複發性。單月桂酸酯對這兩種微生物都具有活性,因此,科研人員設計了這項隨機雙盲研究來探討單月桂酸酯對陰道菌群的影響。在2天內,女性每隔12小時使用一次含0%、0.5%或5%單月桂酸酯的陰道凝膠劑。在第一次使用凝膠之前和之後立即進行陰道拭子採樣,並在最後一次使用凝膠的12小時之後進行陰道拭子採樣。然後對拭子進行乳桿菌、念珠菌、陰道加德納菌的測試。結果顯示,單月桂酸酯顯著減少了念珠菌和陰道加德納菌,但對陰道的酸鹼度無影響,也不影響陰道乳酸菌的含量。


上面提到的這兩項研究之所以有意義,有幾個原因,而最重要的是,單月桂酸酯在細胞和試管研究中產生的防菌作用在為動物和人體研究中顯現了。如果單月桂酸酯對所有微生物(尤其是病毒)均具有相同活性,那將是重大的醫學進展。

單月桂酸酯建議劑量:

作為膳食補充劑,一般建議是從750毫克的單月桂酸酯開始,每天兩次至三次,持續一周,然後將劑量增加至每天1500毫克,每天兩次至三次,持續一周。如果有需要,劑量可以增加到3000毫克,每天兩次至三次。沒有明顯需要時,通常可停止使用。

單月桂酸酯安全嗎?

單月桂酸酯被美國食品和藥物管理局(FDA)列為「一般公認安全」(GRAS)。它以相對高的劑量被用於動物飼料,作為天然防菌劑。有趣的是,對於促進健康的重要腸胃細菌,它卻不會發揮其防菌作用。儘管看似非常安全,但由於缺乏安全性方面的數據,在懷孕和哺乳期間應避免使用單月桂酸酯。

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