健康的優化經常與免疫系統有關。 如果一個人的免疫反應欠佳,可能會更容易生病。 另一方面,如果免疫系統反應過猛或攻擊了錯誤的目標,可以會導致發炎、過敏和自身免疫疾病。

雖然發炎是正常免疫反應中的健康部分,但可能會過度,導致慢性疾病。 一些研究甚至指出,過度發炎就是老化過程的一部分。

研究顯示,有幾種成分可以幫助保持免疫功能的適當平衡。 例如幫助平衡發炎反應的omega-3脂肪、有防氧化作用的維生素C維生素D

‌‌‌‌維生素D是什麼?

自從維生素D被發現以來,就被認為是新陳代謝和骨骼健康的重要因素。 然而,直至20世紀90年代末,研究人員才開始發現它對免疫系統的影響。

維生素D常被稱為陽光維生素,此命名其實是錯誤的。 在人體內,維生素D是一種荷爾蒙原。 雖然我們可以從食物中獲得少量的維生素D,但大多數維生素D是由皮下固醇類物質經過陽光照射形成的。 這過程產生的化合物是膽鈣化醇(荷爾蒙原),與維生素D膠囊中使用的化合物相同。 膽鈣化醇在肝臟和腎臟中轉化為活性維生素D(一種荷爾蒙)。

‌‌‌‌陽光、維生素D和疾病

在20世紀90年代,研究人員開始注意到,許多疾病與人們居處的緯度明顯相關。 住在較接近赤道地區的人,能夠曬到更多的陽光,減低了罹患多種慢性病的風險。 維生素D被認為是可能導致這種相關性的一個原因,因為赤道附近地區的居民能獲得更多的陽光。

關於自身免疫疾病也有類似發現,因而引起了人們對維生素D的極大興趣。多發性硬化症在較少陽光的北方氣候地區較為普遍。 根據研究,維生素D含量偏低也與狼瘡和類風濕性關節問題有關。

無論你住在哪裡,夏天也會曬得到更多的陽光。 對於一些傳染病,人們注意到在夏季和冬季有所不同,這似乎與陽光和維生素D有關。季節性流感在這方面有明顯的相關性,而有趣的是,一些其他感染如結核病和霍亂,也有明顯的相關性。

維生素D與上述病症之間存在相關性。 雖然數據令人感到興趣,但值得探索的是,維生素D是否造成這些差異的原因。 一些關於維生素D和免疫功能的特新研究顯示,這是一個可能性。

‌‌‌‌維生素D和免疫功能

正在進行的研究發現,vitamin D並不單止對骨骼健康有作用。 白血球要製造被稱為抵禦細菌肽的抵禦細菌化合物,必須有維生素D。 這些化合物存在於白血球內,可直接消滅細菌、病毒和真菌,幫助去除感染。

另一方面,維生素D似乎有直接控制炎癥活性,可能有助於使過度活躍的免疫反應平靜下來。 在體內,維生素D起到減少「toll樣受體」(TLR)的作用。 這些受體是發炎過程的關鍵部分。 維生素D可降低TLR,從而減少大量發炎細胞訊號分子。

這種減少似乎具有現實意義:在一項臨床試驗中,向正在以細菌抑制劑修復肺結核的患者給予維生素D,與對照組相比,發炎反應迅速下降。 肺結核中的發炎與死亡率相關,研究作者認為維生素D可能有助於優化預後。 這種機制在其他感染中可能是關鍵的,因為過度的發炎反應往往是組織受損的原因,在極端情况下,會導致死亡。

‌‌‌‌維生素D與呼吸道感染

有關維生素D和呼吸道感染的特新資料,為維生素D對免疫功能的潜在益處提供了一些特有力的證據。 特近的一項薈萃分析,評估了迄今為止的維生素D含量和急性上呼吸道感染(著涼和流感)的研究,結果顯示,缺乏維生素D者的預後更差。 維生素D含量高的人,患著涼和流感的風險降低了接近一半。 這項研究並報告說,維生素D含量超低者的死亡風險高三倍。

另一項近期的薈萃分析探索了補充維生素D對減少著涼和流感的作用。 作者得出結論:給維生素D缺乏症特嚴重的患者補充維生素D,可以減少70%的上呼吸道感染。 缺乏症沒有那麼嚴重的人,也減少了25%的感染。 此外,作者表示,證據是「高品質」的。 有趣的是,與每日或每週的劑量相比,如果維生素D為頻率較低的大劑量,則這些益處並不明顯。

‌‌‌‌維生素D試驗和其他免疫疾病

早期的證據也顯示,補充維生素D可能對其他疾病的患者有幫助。 臨床試驗也顯示了一些對自身免疫疾病患者的好處。 在對類風濕關節問題、多發性硬化症和狼瘡進行的試驗中,都看到了一些積極的影響,然而益處不是很大,而且還需要更多的研究。 

‌‌‌‌維生素D會攝取過量嗎?

在補充維生素D時必須記住,這種維生素是脂溶性的,可以在組織中累積起來。 因此,有可能會攝取過量。 要知道一個人是否需要維生素D,通常需要進行測試。

2000個國際單位(IU)或以下,對成年人通常是安心的,但我經常遇到需要更高劑量才能使維生素D達到足够含量的病人。 對於任何想進行補充的人,我強烈建議接受測試,包括測試特初含量以及日後的變化。 血液中的維生素D含量會慢慢上升,在補充大約四至六個月後才能達到穩定狀態。 根據這項研究,我不建議為了更快提高含量而一開始就服用較高劑量。

‌‌‌‌結論

特新研究顯示,維生素D可能有助於平衡一些與免疫功能相關的成分。 雖然有必要進行更多的研究,但根據這些數據,患有免疫疾病的人接受維生素D含量測試並適當地修復其缺乏症,是有好處的。 修復維生素D缺乏症,也可能有助於病人減少呼吸道感染,包括著涼和流感。

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