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補充品可以幫助防禦污染的危害嗎?

作者:Nicole Craven醫生

本文內容:


空氣污染是影響全球健康的嚴重問題,而且不斷惡化,在大流行病爆發期間繼續構成巨大威脅。 2016年的一項研究顯示,全世界有超過90%人口所居地區未達世界衛生組織空氣質素指引的標準。

接觸污染空氣被認為與主要的慢性疾病有關,尤其是心髒病,甚至包括早產。 隨著新研究的進展,早產和葡萄糖不耐症被發現與空氣質素欠佳的環境有重大關聯。

下列常見疾病與長期接觸污染空氣有關:

  • 心血管和呼吸系統疾病
  • 葡萄糖不耐症
  • 腎臟疾病
  • 甲狀腺疾病
  • 肺功能受損
  • 慢性肺病
  • 支氣管慢性氣道炎發作

2020年的一項大規模回顧研究指出,長期接觸污染空氣,與肥胖和血壓高等心血管疾病主要風險因素有關。 由於有這些關聯,我們應該保護自己,以免受到空氣污染可能造成的危險所損害,因為我們知道,要完全避免接觸污染空氣是不可能的。 一些重要的營養素已被發現可干擾細胞氧化途徑,從而保持細胞健康,使我們沒有那麼容易受到污染損害。

在逐一審視每種營養素之前,我們先談一談這種損害是如何發生的。

空氣污染如何影響我們的健康?

空氣污染顆粒的大小從大到極小(細顆粒)不等,會進入肺泡(肺部囊泡)、血流和身體細胞。

接觸污染物有三個主要後果:

  1. 對自主神經系統產生負面影響(自主神經系統負責調節心臟功能和健康的心跳變化)。
  2. 產生過量可導致細胞損傷的活性氧和氮類。 人體中抵抗這種氧化逆境的天然抗氧物質(例如穀胱甘肽),無法抵擋過量的這些活性氧類(ROS),許多慢性發炎因而出現。
  3. 觸發人體產生細胞因子;細胞因子是免疫系統分泌的分子,是身體急性和慢性發炎反應的信號。

所有慢性病都有一個非常重要的共同特性──慢性發炎狀態。 攝取優質維生素和健康脂肪以補充抗氧物質,可以促進器官和細胞功能,從而加強健康。

以下營養素看來是特有幫助的。

Omega-3脂肪酸

這種健康的脂肪似乎是維持健康的極重要物質之一,而在加強身體對空氣污染物損害的防禦方面,效用更加是特極的。Omega-3脂肪酸(omega-3)可魚阻斷體內的多種發炎途徑、控制細胞因子分泌,並強化巨噬細胞的功能(巨噬細胞是免疫系統的一部分)。 研究重複顯示,在多種器官系統中,omega-3會在細胞層面與有害的氧化逆境對抗。

在一項對健康中年人進行的研究中,讓受試者接觸大量霧化的顆粒物質;而有攝取魚油(富含omega-3)者因污染而產生的急性心臟和血脂變化,明顯少於沒有攝取魚油的人。

兩種特有益的omega-3(EPA和DHA)主要存在於某些魚類中。 許多人問,不服用補充品的話,吃魚對健康是否也具有相同的益處。 在理想的情況下,是這樣的。 然而,要食用足夠的魚來獲得每日1-2克的建議劑量,攝入的重金屬(常見於魚類)便可能會達到有毒的水平。 攝取優質的魚油、omega-3和磷蝦油等,可確保能獲取有益心臟健康的建議劑量。

維生素C和維生素E

一項研究調查了暴露於燃煤排放物的發電廠工人,結果顯示,同時攝取維生素C維生素E有一些益處。 受試者分為有接觸和沒有接觸排放物兩組,研究人員分別測量了兩者的氧化逆境生物標記。 有接觸污染物組的穀胱甘肽含量下降,穀胱甘肽為保護性生物標記,有助於抵抗氧逆境。

2018年的一篇文獻綜述探索了在空氣質素低於標準的生活環境中,攝取抗氧補充品(如維生素C、E和D)對呼吸系統疾病(如支氣管慢性氣道炎)患者的益處。 血清中的抗氧物質濃度較高的支氣管慢性氣道炎患者,有較好的FEV1(一秒用力呼氣量);EFV1是肺功能的主要指標。

維生素C有多種形狀和形態,其中一些可能難以被人體消化和利用。 抗壞血酸鈣、抗壞血酸鎂和抗壞血酸鉀等生物活性形態是較常用的;而抗壞血酸形態的維生素C與生物類黃酮混合時,似乎具有效能。

此外,一些維生素C產品還加入了和生物蝶呤(存在於黑胡椒中的化合物)。 這兩種物質都可以幫助身體吸收營養。脂質體維生素C是維生素C的高級形態,吸收度和利用度更高。

維生素D

維生素D缺乏症受到大部分醫生的關注,因為全世界有超過十億人受影響,而且它與抑鬱症、關節疼痛、骨質不足和睡眠質素不良的風險增加有關。 家庭醫生現在明白到,應對血液中的維生素D3含量進行預防性的檢測,並在含量不足時進行補充。

太陽的紫外線B輻射可以穿透空氣中的微粒霧霾,到達人體皮膚,而空氣污染會干擾這種輻射的量,從而對維生素D含量產生負面影響。 曬太陽的時間和強度相若的人,住在受污染市區者身體合成的維生素D明顯少於郊區居民。

長時間曬太陽可以提高維生素D含量,但也會損害皮膚的DNA,增加患癌的機會。用維生素D3補充品來解決含量不足和缺乏問題,是明智的健康選擇。

維生素B

維生素B群(共8種維生素B)對健康有多種益處,包括幫助身體保持均衡的能量水平、強化毛囊等。 這些抗氧成分也對心率變異性(HRV)有好處,HRV是心臟健康的關鍵指標之一。

很多人知道,心跳的節奏是以穩定的1、2節律為佳。 但是,HRV卻很少被談到;測量一個人在一段時間內的心跳速率微小變化(HRV),可以預測心臟健康。

長期接觸污染空氣被認為與HRV偏低相關,研究顯示,攝入某些維生素B可能有助於維持HRV的健康水平。 偏低的HRV與心臟死亡率增加直接相關。

橄欖油

在菜餚上淋上高級初榨橄欖油,不但可以增添美味,也可幫助免疫系統抵抗體內的有害活性氧類。

於2020年1月發表的一項近期研究,評估了與交通有關的空氣污染的影響以及地中海飲食的作用;這項研究發現了一致的證據,顯示富含抗氧成分的飲食可以有效減輕低質素空氣的有害影響。 地中海飲食的主要特點之一,是將橄欖油作為補充脂肪的主要來源,每天使用的分量頗多,約2至4湯匙。

橄欖油除了具有高度抗氧特性,還含有豐富的酚;酚是對人體有益的化合物。 選擇橄欖油時要記住,這種單不飽和脂肪是一種果汁(橄欖果實的汁),保質期是有限的。 如果橄欖油暴露在光和熱下,過了一段時間後,品質會下降,因此,深色玻璃瓶是更合適的容器。

與被標籤為純淨或清淡的橄欖油相比,高級初榨橄欖油含有更多健康的酚。在生產過程中,冷榨橄欖油不會接觸到熱,所以有助於促進機體抵抗能力的化合物可以更好地留存下來。

此外,上述的每種營養素都具有加強能量的作用,因此,在面對不利的環境條件時,攝取補充品或會優化整體健康狀況,甚至可能有助於控制病情。

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