就在前幾天,凌晨2點,急診室內,一位模樣和我相仿的年輕男性說他胸痛。  

他驚叫着說,“醫生,我感覺好像有只大象坐在我得胸口!”。

正如我從急診科小組那裏獲得的信息那樣,這個年輕人似乎沒有什麼緊急危險。他特初的實驗室檢查結果看起來是正常的,心電圖 (EKG) 顯示出一些輕微的變化。  

我向出示結果的人問道:“你確定這不是心髒的問題吧?”

“不可能!他 32 歲!”那人回答道。

我對他的回答不滿意。我認真負責地診治這個年輕人,將他看作是心髒病患者,給他開了些常用的藥品組合,他的症狀開始緩解。隨後一天,他接受了心髒應激測試,結果顯示他的心髒供血不足。我立即將他帶進導管室,給他放了一個心髒支架,用於緩解其中一條心髒主動脈的堵塞,而這條動脈被人戲稱爲“寡婦制造者”。

‌‌‌‌男性與首殺手 —— 心髒病

心髒病是美國人的首殺手,而心髒病的發病率仍在持續上升。與女性相比,男性得心髒病得風險要高得多,每 3 - 6 個男性中就有一人會得心髒病。

更可怕的是,超過半數男性在確診心髒病前沒有任何症狀,發病率甚至還沒有統計那些“猝死”的人。所以,問題是爲什麼男性更容易得心髒病?

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‌‌‌‌男性得心髒病是荷爾蒙的原因嗎?

男性與女性相比,兩者之間特大的差異就是荷爾蒙。男性和女性的動情素、孕荷爾蒙和睾酮水平各不相同。動情素和孕荷爾蒙在女性中更佔優勢,而睾酮在男性中更佔優勢。是的,這些荷爾蒙負責性趣,但它們在人體內還有許多其他重要功能,如調節骨密度、能量水平和肌肉質量。

睾酮所扮演的角色就與心髒有關。睾酮可以促使您的血管在正確的位置放鬆,就像心髒一樣。在心髒電活動方面,睾酮有助於穩定心髒中的鉀通道。當心髒病發作時,睾酮還有助於減少心髒受到的損害。

鑑於這一信息,我們可以假設睾酮對心髒有益。這是否意味着動情素和孕荷爾蒙對心髒有害?不是的! 動情素也可以保護您的血管,優化膽固醇信號,降低動脈中凝塊形成的風險,這些都是心髒病的關鍵因素。

那麼,作爲男性,哪裏會出現荷爾蒙失調呢?答案在於荷爾蒙的產生方式。爲了制造性荷爾蒙,我們必須攝入足量的脂肪和膽固醇。這些脂肪會轉化爲睾酮、動情素和黃體酮 —— 產生的量取決於組織、人的性別和年齡等因素。

‌‌‌‌胰島素抵抗與男性心髒病

影響心髒健康的另一個重要因素是脂肪組織(體脂)和胰島素的相互作用。在美國,隨着平均體脂百分比上升,我們的胰島素抵抗率也在上升。這意味着,當您血液中不斷涌入大量糖分(葡萄糖)時,身體會釋放胰島素以控制血糖,讓葡萄糖進入細胞中。

特終,細胞中充滿了葡萄糖(轉化爲脂肪),再也無法容納了。再吃一大碗意大利面,你的血糖居高不下,致使胰腺釋放更多的胰島素。這個循環持續不斷,直到你的組織不再對胰島素有反應,胰腺累垮,恭喜,您現在已經胰島素抵抗了。

胰島素抵抗實際上會使性荷爾蒙不再是個“好夥伴”(如睾酮),而是變成了“壞孩子”(如壓力荷爾蒙皮質醇),稍後我會詳細介紹。這種變化就是“孕酮竊取”。 

如何防止胰島素抵抗

盡管胰島素抵抗這個話題本身就可以寫一兩篇文章,但簡而言之,您可以通過攝入大量纖維(主要來自蔬菜)來限制胰島素抵抗。此外,食物對胰腺和胰島素水平(定義爲升糖指數)的影響也很重要。一般來說,你應該選擇升糖指數低(低胰島素響應)的食物,如非澱粉類蔬菜。

你還可以通過生酮飲食(高脂肪、低碳水化合物飲食)或間歇性禁食,使身體從消耗碳水化合物轉爲消耗生酮。特後,膳食補充劑(如 黃連素 )可能有助於調節您體內的胰島素敏感性。

‌‌‌‌生酮飲食是什麼?由醫生來爲您詳細講解: 了解更多

‌‌‌‌芳香化與男性心髒病

除了胰島素響應和孕酮竊取外,腹部肥胖男性體內的芳香化酶也可以將睾酮轉化爲動情素。芳香化酶是必需的,但腹部脂肪過多時,這些酶的數量會顯著增加。芳香化反應會導致男性體重增加,通過上述作用機制,也會導致胰島素抵抗。  

你可以通過以下食物控制芳香化酶,將你的睾酮修復到正常的水平,比如:

還有一些補充劑可能有助於阻止芳香化反應,比如:

‌‌‌‌皮質醇、壓力和心髒病

現在,我們回到“壞孩子”皮質醇。高皮質醇水平會導致進一步的胰島素抵抗和體重增長,還會提高你的血壓和心髒病風險。皮質醇還會使你的血管狹窄(直接作用),幹擾你的睡眠和應對壓力的能力。就男性心髒病而言,壓力才是關鍵,而不是荷爾蒙本身。

美國醫級會雜志 (JAMA) 在 2016 年進行的一項研究評估了挪威男性與女性罹患心髒病的風險因素。男性的心髒病發病率是女性的兩倍。在此項研究中,研究人員得出結論,荷爾蒙水平的變化不會影響心髒病風險。所以,也許不是荷爾蒙本身,而是這些荷爾蒙對壓力反應的影響。進一步的研究表明,男性和女性在壓力反應的差異可能是主要因素,這意味着我們也能夠產生一些影響。 

如何管理壓力與皮質醇的影響

對我來說,其中一個特有意義的變化就是將正念練習融入我的日常生活。每天冥想很容易,只需 5 分鍾即可,而特具挑戰性的部分是學會放空自己。爲進一步證明冥想可以對我們的心髒產生積極影響,美國心髒協會從2017年進行的一項研究分析表明,冥想有助於控制血壓和壓力,提高戒煙率。

鑑於壓力反應是男性心髒病的重要風險因素,管理壓力反應似乎會對降低心髒病風險產生積極影響。現在,已經有很多專爲冥想設計的應用程序,您可以在舒適的家中快速開始冥想。

冥想對身體的益處: 了解更多

管理壓力的方法還有優先睡眠,這也會顯著影響皮質醇對心髒的作用。冥想也有助於睡眠。但是,您還有許多方法來提高休息質量,包括:

  • 睡在 60-65 華氏度的房間裏
  • 讓房間盡可能地暗
  • 盡量減少暴露在藍光下
  • 寫日記來管理壓力 
  • 服用幫助身體放鬆的補充劑,比如 褪黑素, L-茶氨酸, ;GABA 和 ;鎂

要點

我希望這些信息能夠幫助那些關心心髒健康的人。特重要的是要記住,如果你有任何症狀,請立即就醫。它可能會挽救你的生命。你可以迅速採取一些微小的改變來積極引導自己荷爾蒙和壓力反應,這將有助於使你的心髒保持健康。

參考文獻:

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3828782/pdf/jah3-2-e000271.pdf
  2. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1365-2265.2005.02414.x
  3. https://jamanetwork.com/journals/jamainternalmedicine/fullarticle/2548254
  4. https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/07448480009596270
  5. https://www.ahajournals.org/doi/10.1161/JAHA.117.002218