在美容產品當中,香精似乎是很不錯的東西—畢竟,誰不想讓自己的頭發聞起來像熱帶天堂一樣?很可惜,並非所有香精都是利用相同的方法制造。一些產品使用純精油或安心的合成物以增添香氣,而另一些產品則成分可疑,僅含糊地以“香精”一詞概括。 

作爲一位無害、潔淨美容護膚品的擁護者,我會在本文分享我對添加香精的看法、它們是否應該全都被視爲壞東西,以及如何選擇對你和你身體安心的香氣。 

香精是什麼?

那麼,“香精”究竟是什麼?根據美國食品藥品監督管理局(FDA)的定義,香精是一種“化學物質的組合,使每種(包括用於其他產品的)香水或古龍水具有獨特的香氣。”

添加香精一般存在於 個人護理產品 中,如 洗發水、 肥皁、 抗曬霜、 體香劑、 乳液、 化妝品等等。你可以在包裝背面找到這些香味的標籤,如“香精”、“香水”、“濃香水”、“混合精油”或“香薰”。

如果你感到這些標籤有點過於籠統,其實許多消費者也面對著相同的問題。美國食品藥品監督管理局將香水視爲“商業祕密”,意思是法律上,相關品牌無須在產品標籤上披露香精的個別成分。 

這引起了許多人的關注。他們想要避免過敏原,以及其他可能對健康產生負面影響的化學物質。基於缺乏透明度,以致許多品牌所添加的香氣皆含有有毒化學物質—其中一些與癌症、荷爾蒙失調、發育問題、皮膚敏感等等具有相關性。 

如果你像我一樣擁有敏感皮膚,那麼了解美容產品中所含的香精至關重要。在我展開無害之旅之前,含有神祕“香精”的護膚和美容產品曾經無數次令我長出痘痘和皮疹。 

我特近一次出門,含有人造香味的 沐浴產品出乎意料地引起了我的頭部疼痛。正如下文所述,你永遠不知道這些香氣可能潛藏在哪些產品裏! 

所有香精都是壞東西嗎? 

你可能會認爲我屬於“所有香精都是壞東西”的陣營。但這並不完全正確!我相信有一些很出色的品牌,爲我們提供清新的氣味,安心的香精。事實上,香精有很多優點,例如:

  • 感覺清新乾淨
  • 優化心情
  • 芳香療法
  • 加強自信心
  • 你所特有的特色氣味

不過,必須記住,使用含化學物質的有毒香水會衍生頗多弊病,包括:

  • 過敏
  • 頭部疼痛
  • 呼吸系統問題 
  • 荷爾蒙失調 
  • 注意力不集中 
  • 對環境有害 

必須要注意的香精成分 

考慮到所有這些因素,我們有必要深入了解我們特喜歡的美容產品和化妝品中所添加的香精。但我們如何知道哪些是好的還是壞的? 

首要的是,在購買新產品時,請務必查看其標籤。如果一個品牌將產品成分隱藏在“香精”這個詞後面,你完全有理由擔心。 

我認爲,我們完全有權知道我們所使用的產品包含哪些成分。一些品牌可能會將香精成分包括在一長串的其他成分之中,這似乎有點令人擔憂,但這並不意味着它們本質上“不乾淨”。 

如果一個品牌決定對其香精成分保持公開透明,那當然是好事!然而,這只是首步。從這裏開始,你還需要進行一些偵查工作,看看他們的香精是否真的安心。如果有懷疑的話,請堅持使用不含香精的產品。以下,我將列舉香精中可能含有的一些毒性特大的成分,以及爲什麼基於健康理由大家應該避開它們。 

鄰苯二甲酸酯

鄰苯二甲酸酯是存在於許多合成香料中的一種化學物質。它於1930年代初次出現,此後被用於大量材料中,如PVC塑料和溶劑。 

如果這還不足以引起擔憂的話,2000年的一項研究發現,人類受試者血液中的鄰苯二甲酸酯含量異常地高。其後的研究發現,它們還會對生殖系統產生負面影響,並引發支氣管慢性氣道炎和過敏。今天,不僅是你自己喜歡的香氛,在指甲油、油漆、空氣清新劑、蠟燭、乙烯基、兒童玩具等物品當中,亦會找到這些令人厭惡的化學物質。

苯乙烯

根據疾病預防控制中心,苯乙烯是一種用於制造乳膠和合成橡膠等多種產品的化學物質。一些含有苯乙烯的日常用品包括塑料包裝、一次性杯子、絕緣材料,當然還有香精!

美國國家毒物計畫和國家科學院甚至宣稱苯乙烯是一種預期的人類致癌物。研究顯示,大量接觸苯乙烯可能會令人出現眼睛刺激、呼吸問題,甚至神經系統受損。

苯甲醛

如果你在化妝品或個人護理產品中聞到一股苦中帶甜的杏仁味,那麼你聞到的可能是一種稱爲苯甲醛的油性無色液體。雖然它聞起來似乎無害,但在添加香精中,它全然是一種你想要遠離的化學物質。 

香水、洗發水和沐浴產品皆可能含有苯甲醛,吸入或接觸皮膚的話會具有毒性。它不僅會刺激鼻子和喉嚨,引致呼吸急促和咳嗽,還會導致皮膚發癢和眼睛發炎。

二氯甲烷

1989年,美國食品藥品監督管理局禁止使用二氯甲烷,原因是其具有嚴重毒性。但在標籤上將“香精”列爲成分的產品,仍可能含有二氯甲烷。在洗發水、香水和古龍水等產品中,仍然可以找到二氯甲烷的蹤影。 

今天,它是香精產品中特常見的化學物質之一,盡管它會引致頭部疼痛、疲勞、眼睛和皮膚刺激,並損害中樞神經系統。

乙酸苄酯

誰不喜歡茉莉花的甜美花香?但你可能會感到驚訝,皆因部分產品中的茉莉花氣味實際上並不來自茉莉花,而是一種稱爲乙酸苄酯的脂肪族酯類調合香精。 

醋酸苄酯和芳樟醇(另一種你應該遠離的香精化學物質!)都是合成茉莉花油的主要成分。香水、洗發水、空氣清新劑、洗滌劑、發膠等大量產品中都可以找到醋酸苄酯。 

問題在於它是一種與胰腺癌有關的致癌物質,也是一種會刺激眼睛、導致呼吸問題和咳嗽的物質。它也會直接被皮膚吸收,對身體構成嚴重的影響。 

麝香酮

在許多現代香精中,麝香酮是另一種不安心的合成成分。麝香是一種廣受歡迎的香味,與其他添加香精搭配時,會散發出柔和、溫暖、甜美的氣味。問題是什麼?你聞到的麝香並不是真正的麝香。 

麝香酮是一種合成麝香,可以在大多數香精中找到,因爲它的生產成本比真品便宜得多。麝香酮可能會令一些人患上接觸性皮炎,但對其他人則完全沒有任何影響。然而,這並不意味着它是安心的! 

麝香酮等物質會在你的體內積聚一段時間,並沉積到脂肪組織中。過去十年,研究顯示麝香酮存在於母乳、體脂、血液等等當中。重點是什麼?你不想吸入這些東西! 

精油香精 

現在,你可能想知道 精油 在留香產品中的使用情況。它們是否更安心、更健康的香精選擇?答案是肯定的—尤其是有機精油!但是,某些精油可能會引起刺激,反應因人而異。 

精油引起的常見反應是接觸性皮炎,引致皮疹等症狀。一些可能引起過敏性接觸性皮炎的精油包括:

  • 依蘭
  • 檸檬草
  • 肉桂皮
  • 茶樹
  • 茉莉花 
  • 祕魯香膏
  • 三葉草
  • 檀香 

我本人很喜歡精油—尤其是對於我的美容產品。然而,不幸的是,精油經常令我的皮膚長出痘痘。我學會了將產品用於身體其他部位之前,必先在前臂上測試。這使我免於出現嚴重的潛在皮膚問題。

關於香精的總結

添加香精其實是很不錯的東西,可以幫助我們聞起來並感覺更好!然而,市場上有些香精可能弊大於利。

許多對所用香精諱莫如深的公司,均使用有毒化學物質。這些化學物質可能引致健康問題—尤其是對那些受過敏症困擾的人。 

爲了健康着想,我認爲不應該相信任何將香味成分隱藏在“香精”這一總稱之下的品牌。如果你對含有香精的產品有所懷疑,可利用ThinkDirty App或EWG Skin Deep Database等有用資源,更深入地了解這些產品的毒性。 

即使你找到了一種安心的合成油或精油,我建議大家先在一小塊皮膚上進行測試,以確保你沒有過敏反應。總而言之,所有香精都是無害的,但有些你可能不屑一顧!